mardi 31 décembre 2013

Cent ans : 1 janvier 1914

Carte postale retouchée. Premier vol, avec
Jannus et Pheil au dessus de Tampay Bay.
Le 1 janvier 1914 dans le ciel : Inauguration du premier service régulier de passagers au monde.

Pas moins de 400 dollars, telle est la somme qu’a déboursée Abram C. Pheil, l’ancien maire de Saint-Pétersbourg, pour s’offrir aux enchères le premier billet de la nouvelle ligne aérienne Saint-Pétersbourg – Tampa, en Floride, qui constitue le premier service régulier de passagers au monde.

A partir de la gauche, Percival Elliott Fansler 
(a mis en place le contrat et la compagnie d'aviation)
Abram C. Pheil (le premier passagé), 
Antony Jannus (le pilote)
A l’origine du projet, Percival Fansler qui en a assuré le financement et qui est bien entendu présent, ce 1er janvier 1914, pour l’inauguration de cette ligne, faisant une petite trentaine de kilomètres, une liaison effectuée à bord d’un hydravion. Pour ce premier vol d’ouverture du service entre les deux villes américaines, à travers la baie de Tampa, c’est le pilote Anthony Jannus qui prend les commandes d’un appareil Benoist XIV, pour un voyage d’une durée d’une vingtaine de minutes seulement. Partis à 10 heures de Saint-Pétersbourg, Jannus et son passager A.C. Pheil ont atteint sans encombre Tampa à 10 h 23, un voyage bref mais historique qui valait bien le coup de dépenser 80 fois le prix du billet de base, fixé à seulement 5 dollars.

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